Las baterías de iones de litio se convertirán en la forma más barata de almacenamiento de energía para 2030

Las baterías de iones de litio encuentran sus aplicaciones más comunes en dispositivos eléctricos pequeños, herramientas eléctricas y vehículos eléctricos, pero también pueden emplearse en el almacenamiento de energía a gran escala. A medida que las energías renovables bajen de precio y se conviertan en un mayor porcentaje de las mezclas energéticas totales de los países, la necesidad de almacenar energía para su posterior suministro a la red será cada vez más importante.

Esto se debe a que la energía solar y eólica, con todas sus credenciales verdes (libres de emisiones), solo son útiles cuando sopla el viento o brilla el sol. Capturar su energía para su uso posterior se ha convertido en uno de los dilemas técnicos más apremiantes del siglo XXI. Un gran avance cambiaría las energías renovables a una forma de energía de carga base y rompería su dependencia de las “plantas pico” de gas natural para suministrar energía a la red cuando los paneles solares o las turbinas eólicas no producen ninguna.

Afortunadamente, en este momento se están realizando muchas investigaciones sobre el almacenamiento de baterías a escala de servicios públicos. Los principales contendientes son: almacenamiento de energía hidroeléctrica bombeada (PHES), almacenamiento de energía de aire comprimido (CAES), baterías de iones de litio, baterías de flujo redox de vanadio (VRFB), uso de volantes y almacenamiento de energía de hidrógeno.

Los investigadores del Imperial College de Londres desarrollaron un modelo para determinar los costos de vida útil de nueve tecnologías de almacenamiento de electricidad para 12 aplicaciones, entre 2015 y 2050. El modelo predijo que el costo de las baterías de iones de litio caería lo suficientemente lejos como para superar el almacenamiento de energía hidroeléctrica bombeada. La forma más barata de mantener la energía en el hielo, por así decirlo.

El hallazgo es otra flecha en el arsenal de los fabricantes de baterías de iones de litio y los mineros de litio, que abren un mercado potencialmente lucrativo para el litio y otros metales que van a las baterías de iones de litio, más allá de la electrónica y los EV.

  Si bien el mercado de almacenamiento de energía es actualmente muy pequeño, solo 1.4GW en todo el mundo en 2017, podría alcanzar los 8.6GW para 2022, según GTM Research. Los Estados Unidos y China son actualmente los mayores suministros de energía almacenada y se espera que sigan así hasta 2022, dijo GTM Research en un informe de 2018.